Melania Trumps sista dagar i Vita huset

Aftonbladet besöker ett residens julpyntat av presidenthustrun

Av: Emelie Svensson

Publicerad: 25 december 2020 kl. 12.00

WASHINGTON DC. USA:s presidentfru slipper snart de ”jävla juldekorationerna”.

Aftonbladet besökte Vita huset för att närstudera Melania Trumps avskedspynt innan flyttlasset skickas till Florida, och söker svar på vad hon gjort för avtryck som Första dam.

– Hon är definitivt redo att återvända till ett liv som inte är lika offentligt, säger Washington Post-journalisten Mary Jordan, som kartlagt Melanias liv.

I entrén till östra flygeln hälsar Melania Trump julgäster välkomna med ett förinspelat videomeddelande:

– Jag och presidenten önskar er en underbar vistelse, säger hon in i kameran.

Utanför fönstren skymtar Kennedy-trädgården, med tärningsformade buskar och ett fotbollsmål, där 14-årige sonen Barron brukar sparka boll. Längre in i byggnaden vakar en secret service-agent. Han berättar att finrummen på första våningen används flera gånger i veckan av presidentparet, framförallt för att ta emot officiella gäster.

– Så det är inte här familjen slappar i sofforna och käkar cheeseburgare – det privata residenset är där uppe, säger han och pekar mot taket.

Foajén i östra flygeln av Vita Huset. Utanför syns Jackie Kennedy-trädgården där 14-årige sonen Barron bland annat brukar spela fotboll. 

Foto: Nora Savosnick

Foajén i östra flygeln av Vita Huset. Utanför syns Jackie Kennedy-trädgården där 14-årige sonen Barron bland annat brukar spela fotboll. 

Foto: Nora Savosnick

En trappa från östra flygeln till Vita husets nedre plan.

Rum efter rum har under julsäsongen fyllts av barrträd som skiftar i guld, rött och silver. Och enligt traditionen är det alltid landets första dam som smyckar lokalerna.

Något som knappast passerat utan kontrovers under Trumps tid i huset: 2017 kritiserades dekoren för att se ut som något hämtat ur skräckfilmen Babadook. Året därpå påminde blodröda granar folk om dystopin Handmaid’s tale.

I år har glittret varit konventionellt. Men det är sista gången Melania dekorerar östra flygeln – vilket hon troligtvis är tacksam över. För ett par månader sedan läckte nämligen hemliga ljudinspelningar som kontrasterade hennes polerade yttre.

– Jag jobbar häcken av mig med julsakerna – vem ger fan i julsaker och dekorationer? Men jag måste göra det, eller hur?, frågar Melania sin tidigare rådgivare i inspelningen från 2018.

– Det stämmer, du har inget val, svarar rådgivaren.

– Om jag gör julplaneringen kommer alla säga ”åh, de separerade barnen då?, säger Melania, och avslutar med:

– Ge mig ett fucking break!

Foto: Nora Savosnick

Biosalongen i Vita husets östra flygel.

Foto: Washington Post

Hon är definitivt redo att återvända till ett liv som inte är lika offentligt, säger Washington Post-journalisten Mary Jordan.

Säljs på julgranskulor

Melanias bevingade svärord blev så omtalade att de i år till och med säljs på julgranskulor i USA. Den prisbelönta Washington Post-journalisten Mary Jordan säger att många amerikaner förvisso blev chockade när de hörde så hårda uttalanden från Första damen – men också förtjusta.

– Jag tror många gillade det! Folk såg henne som någon som bara pyntar, och plötsligt fastnade hon på band när hon svär åt det. Det fanns något mer bakom den fina ytan – ett tecken på att Melania uppskattar andra saker än vissa trott. Det överraskade folk, säger hon.

Mary Jordan, som tidigare intervjuat japanska maffian och ledare för mexikanska drogkarteller, säger att inget – inget – jobb har varit så svårt som att kartlägga Melania Trump de senaste åren.

För att ta reda på mer om den hemlighetsfulla kvinnan intervjuade hon över 120 personer i fem länder; barndomsvänner, personal, nyckelpersoner i modevärlden och inom administrationen, samt en intervju med Melania själv 2016. Resultatet blev biografin ”The Art of Her Deal” som släpptes i somras. Men informationen var ändå knapphändig.

– Jag upplevde det som att folk var rädda, och många ville bara prata anonymt. Jag tror Trump-familjen gjort det klart att vem som än kritiserar dem kan vänta sig att de hör av sig, säger Mary Jordan.

Foto: Nora Savosnick

Den norra ingången till Vita huset, vilket också är den formella huvudentrén till presidentbostaden.

Foto: Nora Savosnick

Årets tema för juldekorationerna är ”America the Beautiful”.

Donald Trump är en mästare på exponering och den ultimata showmannen. Han står gärna framför kamerorna och sätter sitt namn i guld på glänsande fasader. Men ”The Donald” är inte den enda mytbildaren i familjen, säger Jordan – även om Melanias varumärke bygger på motsatsen.

– Hon gillar att kontrollera sitt eget narrativ. Jag är övertygad om att Melania vill ses som ett mysterium. Hon uppskattar bilden av sig själv som en gammaldags filmstjärna bakom mörka glasögon, och tycker att den idén är lockande.

Slog bort makens hand

I Vita husets korridorer hänger oljemålningar på tidigare presidentfruar: Nancy, Laura, Hillary. Och i kortänden av bankettsalen står en halvmeter hög pepparkaksminiatyr av presidentbostaden, med trappräcken i svartfärgad pasta.

Intill vaktar ytterligare en secret service-agent, som berättar att hon ofta ser Melania under jobbpassen.

– Ja, och gud – hon är ännu vackrare i verkligheten än på bild, så glamorös. Jag älskar verkligen hennes kläder, säger hon.

Foto: Nora Savosnick

Juldekor i det så kallade röda rummet, där Melania i år valt att hylla sjukvårdare och räddningspersonal med sin utsmyckning.

Melanias fans understryker ofta hur hon fört skräddarsydd elegans och grace tillbaka till Vita huset. Men kritiker hävdar bestämt att presidentfruns minimalism – i stil och känslouttryck – utstrålar kyla, och att det är en slags symbol för hela administrationen.

Dessutom visar makarna Trump sällan fysisk ömhet öppet – det händer till och med att Melania grimaserat och tydligt slagit bort presidentens hand. Något som lett till spekulationer om att hon hålls kvar mot sin vilja och hashtagen #freeMelania. Folk satsar även pengar hos spelbolagen på att paret kommer begära skilsmässa det närmsta året.

Men allt det där är övertolkningar tror Mary Jordan.

– Vissa saker är helt enkelt Melanias sätt. Jag har sett hur hon ler bakom kulisserna, och när hon går ut på scenen får hon plötsligt barsk min. Jag tror folk läser in för mycket.

Hon menar att Melania tränats till ett pokerface som modell: Man skulle inte visa känslor, utan låta kläder tala för sig själva på catwalken.

– Det finns många myter. Många tänker att Melania är en hjälplös fånge, men det är långt från sanningen – hon är rätt smart, i full kontroll. Hon visste precis vem det var hon gifte sig med, och har omfamnat det livet.

Foto: Nora Savosnick

Årets dekorationer i bankettsalen där man tar emot officiella gäster och ordnar statsmiddagar.

Bikini i Ovala rummet

År 1999, när Melania just blivit ihop med Donald Trump – som redan då lekte med tanken på en presidentvalskampanj – intervjuades hon i New York Times om vilken typ av Första dam hon i så fall skulle bli.

– Jag skulle vara väldigt traditionell. Som en Betty Ford eller Jackie Kennedy. Jag hade stöttat honom, svarade hon då.

Ett par månader senare täckte hon ett helt tidningsuppslag i Talk magazine. På bilden ligger den då 29-åringa modellen i bikini på en matta med presidentsigillet, som i en kopia av Ovala rummet.

I artikeln upprepar Melania samma sak: Hon skulle vara traditionell.
– Inte som Hillary – hon är motsatsen, svarade hon.

Därför finns det tecken på att Melania redan från början inte bara var en accepterande partner, utan även omfamnade Donalds politiska ambitioner. En av hans största cheerleaders, enligt Mary Jordan.

Dessutom har hon mer inflytande än folk anar. Efter Donald Trumps stora kampanjmöten är det alltid Melania som får första samtalet i bilen hem.

– Trump-familjen litar generellt inte på andra människor. Men Donald Trump litar verkligen på Melania och älskar att hon inte försöker sno åt sig publicitet. Han vet att hon är lojal, eftersom att hon aldrig gått emot honom offentligt, säger Mary Jordan.

– Han tycker också att hon har goda instinkter och konsulterar henne gällande vem som ska få sparken, och hon spelade en avgörande roll för att Pence skulle bli vicepresident, fortsätter hon.

Foto: Nora Savosnick

I blå rummet hänger kransar med kulor där det står ”Be Best”. En blinkning till Melanias anti-nätmobbningkampanj som fick kritik eftersom att hennes man är känd för att attackera folk med öknamn på sociala medier.

I ett av Vita husets dekorerade rum hänger i år julkransar fulla med ”Be Best”-kulor, en blinkning till Melanias initiativ mot nätmobbning med samma namn. Kampanjen sågs av många som ironisk, eftersom hennes man är känd för att kalla folk för öknamn via sociala medier.

Mary Jordan tror inte att initiativet kommer bli centralt för Melanias First lady-arv.
– Ingen förstår kampanjen. Hon vill uppenbarligen göra saker för barn, men det har ibland gått månader utan att hon gjort publika framträdanden. Hon har hållit en exceptionellt låg profil, konstaterar hon.

Melania är på många sätt en normbrytande första dam, just för att hon inte varit lika offentlig som andra presidentfruar i modern tid. Det håller även Betty Boyd Caroli, presidentfruexpert och historieprofessor i New York, med om.

– På sätt och vis påminns jag mer om Första damer från mitten av 1800-talet då man lät unga kvinnor i familjen – döttrar och svärdöttrar – få strålkastarljuset. Vi kommer nog att debattera om Ivanka Trump har lämnat ett större avtryck på den här administrationen, säger hon.

Svärdottern och Melania haft en ytterst frostig relation genom åren – som bara eskalerat.

Foto: Nora Savosnick

Dekoren i ”the China room” med historiska samlingar av presidenters porslin. Här finns en av 28 eldstäder i Vita huset, och i just detta rum hänger familjens julstrumpor. 

Foto: Nora Savosnick

Detaljer från röda rummet i Vita huset.

Under uppväxtåren kallade Ivanka svärmor för ”porträttet”, eftersom att hon ansåg att hon talade lika lite som en tavla. Och Melania kallar i hemlighet Donalds äldsta dotter för ”prinsessan”, berättar Mary Jordan.

– Tiden i Vita Huset har gjort den relationen mer spänd. Jag tror att det är mycket konkurrens mellan dem; de är nära i ålder och tidigare modeller. Melania tycker att Ivanka inkräktat på hennes territorium. Tidigare kunde de ha fysisk distans – men inte i Vita huset.

De kommer definitivt inte tillbringa lika mycket tid ihop framöver.
Melania kommer trots allt ses som historisk, enligt Jordan, bland annat eftersom att hon var den första presidentfrun som talade ett annat språk än engelska när hon växte upp.

Men de slovenska rötterna har också varit en källa till besvikelse, säger hon.
– Jag tror folk hoppades att hon skulle höja rösten för andra invandrare. Men hennes man valdes genom att säga att han skulle stoppa inflödet av illegala invandrare, han stärkte gränserna och gjorde det även svårare för laglig invandring. Det satte henne i en svår sits, säger Jordan.

Foto: Nora Savosnick

 Från fönstren i blå rummet syns Washingtonmonumentet och ”South lawn” där presidentfamiljen brukar landa i helikoptern Marine One. 

Flyttar till Florida

Ett par timmar efter Aftonbladets besök i Vita huset, lämnar även presidentfamiljen D.C.- adressen och flyger söderut, för att spendera juldagarna på Mar-a-Lago i Florida.

Det är också dit de flyttar på heltid efter den 20:e januari.

Även om Donald Trump vägrar skriva under på att han förlorat presidentvalet mot Joe Biden, verkar det som om Melania har accepterat att tiden i Vita huset är över. Hon inventerar vad som ska läggas i förvaring, och vilka föremål som ska köras till New York, respektive Florida, enligt uppgifter till CNN.

Trots narrativet om Melania som den motvilliga presidentfrun, tror Mary Jordan att hon har varit lycklig i Vita huset – åtminstone stundtals. Bortsett från julpynts-sågningar, kritikstormar och andra skandaler, såsom Trumps påstådda utomäktenskapliga affärer.

Därför är Mary Jordan säker på att Melania är redo för ett liv som inte är lika offentligt. I dagarna har hon intervjuat insatta källor om vad fru Trump ska göra härnäst.

– De är säkra på att hon kommer vilja göra något med barn. Hon kommer troligtvis starta sin egen stiftelse och fortsätta med den typen av arbete. Melania har visserligen undkommit en del kritik genom att vara tyst, men eftersom att Trump-namnet är polariserande, lär även hon fortsätta skapa kontrovers.

Foto: Nora Savosnick

Reporter Emelie Svensson och fotograf Nora Savosnick på plats i Vita huset.

Publicerad: 25 december 2020 kl. 12.00

LÄS VIDARE

ÄMNEN I ARTIKELN

Läs artikeln här!

Läs artikeln här!

Leave a reply

error: Content is protected !!